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María Bonita, 15 años de éxito

El restaurante mexicano de Dubai continúa creciendo y abrirá un segundo local enfocado en la panadería y la pastelería en Sustainable City en las próximas semanas

Marta Pérez / Dubai
| 16 de Diciembre de 2017
  • Equipo de María Bonita en la entrada del restaurante. (ELCORREO)
    Equipo de María Bonita en la entrada del restaurante. (ELCORREO)
  • Juan Manuel Cadavieco, Vandana Bhatt, Raj Bhatt, Jorge de Anda y Ernesto Cab. (ELCORREO)
    Juan Manuel Cadavieco, Vandana Bhatt, Raj Bhatt, Jorge de Anda y Ernesto Cab. (ELCORREO
  • Raj Bhatt entrega el reconocimiento de los premios en María Bonita a Jorge de Anda. (ELCORREO)
    Raj Bhatt entrega el reconocimiento de los premios en María Bonita a Jorge de Anda. (ELCORREO)

Su historia comienza con un local y una máquina de tortillas de maíz en pleno corazón de Jumeirah Road. Hoy, 15 años después, el restaurante María Bonita Taco Shop & Grill ha obtenido el reconocimiento de plata en la categoría de restaurante mexicano de los premios Middle East Hozpitality Excellence Awards 2017, tras presentar su candidatura por primera vez.

La idea de montar el restaurante fue del capitán de aeronaves mexicano Jorge de Anda, quien llegó a Dubai en el año 1994 y que junto a otro colega se dieron cuenta de la “falta de comida real mexicana que había en Emiratos Árabes”.

Traer las máquinas de tortillas de maíz desde México y venderlas en Dubai fue el primer paso. El segundo, rellenar esas tortillas con todo tipo de ingredientes como camarones, verduras, ternera, pollo, pescado o carne asada y crear una taquería. El tercero, montar un restaurante que incluía diferentes platillos mexicanos y que actualmente cuenta con más de 70 opciones en su menú.

“Los mexicanos somos muy especiales, celosos y críticos de nuestra propia comida. Cuando llegamos aquí nos encontramos perdidos porque no había ni un sólo lugar donde ofrecieran lo que buscábamos”, revela De Anda en una entrevista con EL CORREO.

El reto era complicado. En los años 90, la comida mexicana no era tan popular como en la actualidad, menos aún en un país como Emiratos Árabes.

“Siempre hemos tenido la idea de mostrarle a la gente lo que realmente es mexicano. Cuando comenzamos sí hacíamos los platos como eran en México pero nos fuimos adaptando a las necesidades de nuestros clientes, que en aquella época eran sobre todo estadounidenses, canadienses, europeos y australianos”, señala el capitán.

La trayectoria del restaurante en Dubai ha mostrado a sus impulsores y encargados que “no a toda la gente le gusta lo mismo, por lo que tratamos de satisfacer todos los gustos y cultura y nos hemos ido acomodando”.

El éxito de María Bonita es un hecho. Prueba de ello es que la decisión popular de los premios Middle East Hozpitality Excellence Awards 2017 permitió que fuera nombrado como uno de los mejores restaurantes mexicanos de Emiratos Árabes.

Raj Bhatt, director ejecutivo de Hozpitality Group, empresa organizadora de los premios, que este año han celebrado su tercera edición, asegura que María Bonita es un restaurante “maravilloso, con comida tradicional y natural, que el público ha querido que esté entre los finalistas”.

Además, afirma que, ante la gran demanda de restaurantes que existen hoy en día en una ciudad como Dubai, “lo más importante es la experiencia de los clientes cuando acuden a un restaurante. Desde que entran hasta que se van la experiencia deber ser extraordinaria”, asegura.

Los Premios Middle East Hozpitality Excellence Awards se otorgan para reconocer a las principales organizaciones industriales que han demostrado destreza, creatividad, ingenio y éxito en la creciente industria hospitalaria de Medio Oriente y África del Norte.

Estos son premios de elección popular para la industria de la hostelería, donde las selecciones se realizan exclusivamente en base a una votación por internet.

“María Bonita llegó a los premios de la mano de la gente. El público nos quería allí”, manifiesta el director ejecutivo del restaurante, Ernesto Cab.

“Estamos sorprendido y a la vez muy orgullosos de que en la tercera edición de los premios hayamos llegado a plata y sin ser una gran empresa con chefs de estrellas Michelín. Ahora tenemos el compromiso de trabajar con mucha responsabilidad”, apunta.

En estos momentos, el restaurante mexicano se encuentra en su “punto de crecimiento”, dice el chef Cab. “Llevo siete años a cargo y tengo claro que el éxito no es un momento, es un caminar dando el mejor servicio”.

María Bonita cuenta en la actualidad con un feedback positivo del 99 por ciento, lo que subraya la satisfacción por partes de los clientes. Si tienen cualquier problema se resuelve en el restaurante. Además, en las próximas semanas abrirá un segundo local en el área de Sustainable City, hecho que reafirma el momento de crecimiento en el que se encuentra la marca.

“Nuestra misión es la cocina tradicional, algo muy complicado porque necesitas los ingredientes originales que tienes que importar y saber cómo cocinarlos”, señala Cab.

Y en el nuevo outlet van a poner en marcha un concepto de “gastronomía mexicana moderna y retro” que estará muy enfocada en el tema de la panadería y cafetería.

“Vamos a traer a un chef de Yucatán para preparar pasteles, galletas y panes de México, además de elaborar un café de alta calidad procedente de Latinoamérica”, revela el chef mexicano.

El chef de María Bonita Juan Manuel Cadavieco señala que en Sustainable City habrá oportunidad de conocer “comidas horneadas mexicanas que actualmente no existen en el restaurante de Jumeirah”.

“Vamos a desarrollar la pastelería y la panadería mexicana, aunque mezclaremos un poco aquello que es común en el mundo. Obviamente estarán los churros, los buñuelos, las marquesitas, conchas, pan de muertos, rosca de reyes y otros tipos de panes de dulce, las orejas, brownie, muffins, el souflé de elote, mousses tropicales y gelatinas de colores de agua y leche”.

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Me gustaría hablar con el fundador de este pedazo de México en Oriente,soy empresario del Café y quisiera conocer mas de la dinámica comercial y cotidiana de esta emblemática ciudad

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